Velas são prejudiciais e envenenando você?

Em minha recente pesquisa na web, encontrei um artigo que me fez parar de rolar a tela e realmente prestar atenção, Suas velas são tóxicas ? leia o título. Fiquei horrorizado, nunca em meus sonhos mais loucos eu sequer imaginei que minha amada Velas antropológicas poderiam estar me envenenando enquanto enchiam minha casa com adoráveis ​​notas de baunilha e pêssegos. Li o artigo, depois outro e outro - todos me avisando que minhas velas estavam arruinando minha vida. Mas é o seguinte: após uma inspeção mais detalhada, descobri que a maioria desses artigos não tinha estudos ou fatos concretos para apoiá-los. Portanto, decidi que antes de jogar fora todas as minhas adoráveis ​​(e caras) velas, deveria fazer algumas investigações adequadas para abordar todas as alegações da internet que afirmam que as velas são um assassino silencioso.

Reivindicação 1: Os pavios em velas contêm um núcleo de chumbo.

Um dos principais perigos que os blogueiros citam ao falar sobre velas são os pavios - pavios de chumbo para ser exato. De acordo com esses redatores, muitas das velas que as pessoas compram são feitas com mechas de chumbo que, quando acesas, podem liberar produtos químicos seriamente prejudiciais (e cancerígenos) para sua casa. Isso, entretanto, não é bem verdade.



Os pavios de chumbo foram proibidos nos Estados Unidos por quase duas décadas. Mas ouvimos constantemente que as velas têm pavios de chumbo e queremos que as pessoas entendam que esse não é o caso, há anos e anos, Rob Harrington, Ph.D., toxicologista da National Candle Association. Enquanto no passado os pavios eram feitos de chumbo para torná-los mais rígidos, os pavios de chumbo eram oficialmente proibida pela Comissão de Segurança de Produtos de Consumo dos Estados Unidos em 2003. Se você tem velas em seu sótão de antes de 2003 e está preocupado que elas possam ter chumbo nelas, eles provavelmente não deram que os membros da National Candle Association voluntariamente concordaram em não usar mechas de chumbo em 1974 (e sim, Yankee Candle é um membro).



Neste ponto, uma das poucas maneiras de você acabar com uma vela de pavio com núcleo de chumbo é importar uma que não seja regida por esses regulamentos, mas mesmo assim as chances são pequenas, pois existem equivalentes da National Candle Association (NCA) em todo o mundo garantindo a segurança das velas. Mas se você ainda não está convencido de que pode acender suas velas, há um maneira simples de ver se eles estão seguros . Esfregue papel branco no pavio de uma vela não queimada, se o pavio deixar uma marca cinza semelhante a um lápis, há chumbo nele, se não houver cinza, você está pronto para ir.

Reivindicação 2: a cera de vela é feita de produtos químicos nocivos que são liberados quando queimados.



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OK, então o pavio está bom, mas e o grande pedaço de cera que é a vela real? Bem, isso também não é tão ruim quanto alguns escritores querem que você acredite. Para lhe dar uma ideia geral, as velas geralmente são feitas de cera de parafina ou cera de soja, ambas sólidas que atuam como combustível para a chama da vela. Os escritores costumam citar um estudo de 2009 por South Carolina State University pesquisadores que afirmaram que a cera de parafina libera produtos químicos prejudiciais, como o tolueno. No entanto, este estudo foi questionado pelo NCA, especialmente porque nunca foi publicado em um jornal e revisado por pares. Após uma inspeção mais detalhada, o NCA também descobriu que o pesquisador que conduziu o estudo nunca verificou se as velas que ele olhou eram na verdade parafina ou velas de soja e que um dos produtos químicos prejudiciais que o pesquisador alegou ter encontrado nas velas de parafina (tricloroetileno) não poderia foram produzidos por combustão, uma vez que a parafina não contém os elementos necessários para produzi-la. Acontece que o único estudo ruim em que todos contam para apresentar seu caso não é particularmente confiável. Não é má ciência, não é ciência, disse Harrington.

Então, OK, um estudo não foi confiável, isso não significa que a cera está livre, certo? Bem, nada mais surgiu para nos fazer pensar o contrário. De acordo com Harrington (e minha pesquisa), não há base científica para essas alegações de que a parafina, ou soja, ou qualquer outro tipo de cera pode ser prejudicial quando queimada. Na verdade, para combater essa noção de que a cera é prejudicial de alguma forma, o NCA em conjunto com outras associações internacionais de velas patrocinou um estudo de parafina, cera de soja, cera de palma e velas de cera de abelha para ver que tipo de produtos químicos eles emitem quando acesos. O estudo conduzido independentemente descobriu que todas as principais ceras queimavam de maneira muito semelhante e todas as ceras produziram produtos de combustão virtualmente idênticos ... todas as ceras mostraram-se seguras quando usadas em velas, disse Harrington.

Como este outro estudo por pesquisadores europeus descobriram que, quando as velas queimam, elas produzem principalmente dióxido de carbono, água e fragrância (se você estiver queimando uma vela perfumada) e quaisquer outros produtos químicos produzidos durante a queima são encontrados em concentrações tão baixas que não representam qualquer risco sério para a saúde.



Reivindicação 3: As fragrâncias em velas perfumadas são seriamente prejudiciais à saúde humana.

OK, então o pavio está bom e a cera é inofensiva, mas e a fragrância nas velas perfumadas? Não há nenhuma maneira de que o aroma de torta de maçã e sorvete de baunilha fresco não contenha substâncias cancerígenas, certo? Bem, novamente, errado. Sim, é verdade que as fragrâncias que tornam as velas tão atraentes são feitas com produtos químicos (não é surpreendente que você não possa embalar uma floresta de pinheiros em alguma cera), mas todas essas fragrâncias normalmente estão em conformidade com os padrões de segurança estabelecidos pelo International Fragrance Association , que garante que os produtos químicos usados ​​são atóxicos e seguros para uso humano.

A advertência com as velas perfumadas é que, embora a fragrância em si possa ser segura, ela pode causar problemas para certas populações. De acordo com Janice Nolen, vice-presidente assistente de Política Nacional da American Lung Association, apenas os aromas, para pessoas com asma, por exemplo, podem causar problemas respiratórios. Nolen recomenda pular produtos perfumados por completo (sim, purificadores de ar e difusores de óleo incluídos), mas recomenda isso extremo apenas com populações particularmente vulneráveis, como crianças, asmáticos e adultos com mais de 65 anos, definitivamente, fiquem longe).

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Reivindicação 4: As velas liberam partículas e compostos orgânicos voláteis.

Outro ponto de discórdia quando se trata de velas e seus efeitos na saúde é se elas liberam ou não partículas nocivas no ar - e é aí que Nolen definitivamente sente que as velas podem ser prejudiciais. Velas são algo que as pessoas percebem como benignas e é importante perceber que elas não são benignas, disse ela.

Se já faz um tempo que você não tem aulas de ciências ambientais, deixe-me quebrar o material particulado (PM) para você. PM refere-se a partículas sólidas e líquidas que estão no ar que respiramos, as menores das quais podem passar pelos sistemas de defesa natural de nosso corpo e entrar em nossos pulmões. Quando essas pequenas partículas entram em nossos pulmões, elas podem causar de tudo, desde tosse e respiração ofegante até problemas de saúde agudos, como ataques cardíacos ou derrames . De acordo com Nolen, essas velas emitem o tipo de poluição por partículas que pode contribuir para esses efeitos colaterais perigosos. No entanto, não é que as velas sejam a única fonte de poluição por partículas em sua casa, mas sim que podem se tornar uma fonte adicional que não é essencial para sua vida cotidiana. Não estou dizendo para não colocar velas no bolo de aniversário de seus filhos, mas não pense nelas como uma coisa benigna se você as tiver queimando por horas a fio em sua casa, disse ela.

Outro ponto que Nolen traz à tona é o fato de que as velas emitem Compostos orgânicos voláteis (VOCs) , produtos químicos que podem ser prejudiciais por si próprios ou interagir com outros produtos químicos no ar para produzir compostos nocivos.

Rob concorda, sim, velas liberam partículas, e sim, liberam VOCs, mas não há indicação de que PM e VOCs provenientes de velas são piores do que você encontraria apenas dando um passeio do lado de fora. Não há dúvida de que uma vela os produz, mas eles produzem quantidades muito pequenas em comparação com o ar que você está respirando, disse ele.

Então, sim, as velas produzem PM e VOCs, os quais foram considerados prejudiciais à saúde, mas como Nolen apontou, o problema pode não estar na queima de velas em si, mas em quanto tempo você as queima.

Portanto, o grande problema das velas são as partículas, mas e se eu ainda quiser acender velas?

Se você está inclinado a reduzir a quantidade de partículas em seu ambiente, mas não consegue colocar as velas de lado, a melhor coisa que você pode fazer é reduzir a quantidade de tempo em que as queima. Não existe uma regra rígida e rápida de quanto tempo é seguro queimar uma vela antes que ela comece a causar problemas (a pesquisa simplesmente não está lá), mas na opinião de Nolen, quanto mais queimam, mais estão produzindo poluição, então tente não queimá-los o dia todo. Além disso, é uma boa ideia garantir que você ventile adequadamente sempre que acender velas. Não vai retirar todos os poluentes, mas é melhor do que não fazer nada.

Para resumir, as velas não são mais feitas com pavios de chumbo, sua cera não é tóxica e você não precisa se sentir mal por desfrutar de seus deliciosos aromas (a menos que você tenha asma ou alergia). Então, a menos que você esteja preocupado com os PM ou VOCs em sua casa, você pode deixá-los queimar. E se você está preocupado, Nolen recomenda velas elétricas para ambientar.

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